Búho

Los búhos son aves del orden Strigiformes , que incluye alrededor de 200 especies de aves rapaces, principalmente solitarias y nocturnas, tipificadas con una postura erguida, una cabeza grande y ancha, visión binocular , audición binaural , garras afiladas y plumas adaptadas para el vuelo silencioso. Las excepciones incluyen el halcón del norte diurno y el búho gregario .

Los búhos cazan en su mayoría pequeños mamíferos , insectos y otras aves, aunque algunas especies se especializan en la caza de peces . Se encuentran en todas las regiones de la Tierra, excepto en la Antártida y algunas islas remotas.

Los búhos se dividen en dos familias: la verdadera (o típica) familia de los búhos, Strigidae, y la familia de los búhos , Tytonidae.

Características: ¿Cómo es la anatomía del Búho?

Los búhos poseen grandes ojos y orificios orientados hacia delante, un pico parecido a un halcón , una cara plana y, por lo general, un llamativo círculo de plumas, un disco facial alrededor de cada ojo. Las plumas que componen este disco se pueden ajustar para enfocar nítidamente los sonidos de diferentes distancias en las cavidades de las orejas asimétricamente colocadas de los búhos. La mayoría de las aves de rapiña tienen ojos a los lados de la cabeza, pero la naturaleza estereoscópica de los ojos del búho orientados hacia delante permite una mayor sensación de profundidad necesaria para cazar con poca luz. Aunque los búhos tienen visión binocular, sus grandes ojos están fijos en sus órbitas -como los de la mayoría de las demás aves-, por lo que deben girar la cabeza por completo para cambiar las vistas. Como los búhos son hipermétropes, no pueden ver claramente nada a pocos centímetros de sus ojos. Presas atrapadas pueden ser sentidas por los búhos con el uso de filoplumes, plumas parecidas a pelotas en el pico y los pies que actúan como “palillos”. Su visión lejana, particularmente con poca luz, es excepcionalmente buena.

Los búhos pueden rotar sus cabezas y cuellos hasta 270 °. Los búhos tienen 14 vértebras del cuello en comparación con siete en los seres humanos, lo que hace que sus cuellos sean más flexibles. También tienen adaptaciones a sus sistemas circulatorios, lo que permite la rotación sin cortar la sangre al cerebro : los agujeros en sus vértebras a través del cual pasan las arterias vertebrales son aproximadamente 10 veces el diámetro de la arteria, en lugar de aproximadamente del mismo tamaño que la arteria en humanos; las arterias vertebrales entran a las vértebras cervicales más altas que en otras aves, lo que hace que los vasos flojos, y las arterias carótidas se unen en una anastomosis muy grandeo unión, la más grande de cualquier ave, evitando que se corte el suministro de sangre mientras rotan sus cuellos. Otras anastomosis entre las arterias carótida y vertebral apoyan este efecto.

El búho elfo ( Micrathene whitneyi ) es el buho más pequeño que pesa tan poco como 31 gr y mide unos 13,5 cm. Alrededor de la misma longitud diminutiva, aunque un poco más pesado, se encuentran el mochuelo de bigote largo ( Xenoglaux loweryi ) y el búho pigmeo de Tamaulipas ( Glaucidium sanchezi ). Los búhos más grandes son dos búhos de águila de tamaño similar ; el búho real ( Bubo bubo ) y el búho real ( Bubo blakistoni)) Las hembras más grandes de estas especies miden 71 cm de largo, tienen alas largas de 54 cm y pesan 4.2 kg.

Diferentes especies de búhos producen diferentes sonidos; esta distribución de llamadas ayuda a los búhos a encontrar parejas o anunciar su presencia a posibles competidores, y también ayuda a los ornitólogos y observadores de aves a localizar estas aves y distinguir especies. Como se señaló anteriormente, sus discos faciales ayudan a los búhos a canalizar el sonido de la presa hacia sus oídos. En muchas especies, estos discos se colocan asimétricamente, para una mejor ubicación direccional.

El plumaje del búho generalmente es críptico , aunque varias especies tienen marcas faciales y en la cabeza, que incluyen máscaras faciales, mechones de orejas e iris de colores brillantes . Estas marcas son generalmente más comunes en especies que habitan en hábitats abiertos, y se cree que se utilizan para la señalización con otros búhos en condiciones de poca luz.

¿Cómo se diferencia entre el macho y hembra? [diformismo sexual]

El dimorfismo sexual es una diferencia física entre los machos y las hembras de una especie. El dimorfismo sexual inverso, cuando las hembras son más grandes que los machos, se ha observado a través de múltiples especies de búhos. El grado de dimorfismo de tamaño varía a través de múltiples poblaciones y especies, y se mide a través de diversos rasgos, tales como la amplitud de alas y la masa corporal. En general, las lechuzas tienden a ser un poco más grandes que los machos. La explicación exacta para este desarrollo en los búhos es desconocida. Sin embargo, varias teorías explican el desarrollo del dimorfismo sexual en los búhos.

Una teoría sugiere que la selección ha llevado a los hombres a ser más pequeños porque les permite ser recolectores eficientes. La capacidad de obtener más alimentos es ventajosa durante la temporada de cría. En algunas especies, las lechuzas se quedan en su nido con sus huevos, mientras que es la responsabilidad del macho el traer comida al nido. Sin embargo, si la comida es escasa, el macho primero se alimenta a sí mismo antes de alimentar a la hembra. Las aves pequeñas, que son ágiles, son una fuente importante de alimento para los búhos. Se ha observado que los búhos de madriguera macho tienen cuerdas de ala más largas que las hembras, a pesar de ser más pequeñas que las hembras. Además, se ha observado que los búhos tienen aproximadamente el mismo tamaño que sus presas. Esto también se ha observado en otras aves predatorias, lo que sugiere que se han seleccionado búhos con cuerpos más pequeños y largas cuerdas de ala debido a la mayor agilidad y velocidad que les permite atrapar a sus presas.

Otra teoría popular sugiere que las mujeres no han sido seleccionadas para ser más pequeñas como los búhos masculinos debido a sus roles sexuales. En muchas especies, las lechuzas no pueden abandonar el nido. Por lo tanto, las mujeres pueden tener una masa más grande para permitirles ir por un período de tiempo más largo sin morir de hambre. Por ejemplo, una función sexual hipotética es que las hembras más grandes son más capaces de desmembrar a sus presas y alimentarlas con sus crías, por lo que las lechuzas son más grandes que sus contrapartes masculinas.

Una teoría diferente sugiere que la diferencia de tamaño entre machos y hembras se debe a la selección sexual: dado que las hembras grandes pueden elegir su compañero y pueden rechazar violentamente los avances sexuales de un macho, es más probable que los búhos machos más pequeños que tienen la capacidad de escapar de las hembras no receptoras sido seleccionado.

¿Qué comen los búhos?

Todos los búhos son aves rapaces carnívoras y viven principalmente con una dieta de insectos y pequeños roedores como ratones, ratas y liebres. Algunos búhos también están específicamente adaptados para cazar peces. Son muy hábiles en la caza en sus respectivos entornos. Como los búhos se pueden encontrar en casi todas las partes del mundo y en una gran cantidad de ecosistemas, sus habilidades y características de caza varían ligeramente de una especie a otra, aunque la mayoría de las características se comparten entre todas las especies.

¿Cómo vuelan y por qué su pluma es como un pelaje?

La mayoría de los búhos comparten una habilidad innata para volar casi silenciosamente y también más lentamente en comparación con otras aves rapaces. La mayoría de los búhos tienen un estilo de vida principalmente nocturno y poder volar sin hacer ruido les da una gran ventaja sobre sus presas que están escuchando el más mínimo sonido en la noche. Un vuelo silencioso y lento no es tan necesario para los búhos diurnos y crepusculares dado que las presas generalmente pueden ver acercarse a un búho. Si bien los mecanismos morfológicos y biológicos de este vuelo silencioso son más o menos desconocidos, la estructura de la pluma ha sido muy estudiada y acreditada en una gran parte de por qué tienen esta capacidad. Las plumas de los búhos generalmente son más grandes que las plumas promedio de las aves, tienen menos radios, un mayor tamaño del pennulum y logran bordes suaves con diferentes estructuras de raquis. Los bordes dentados a lo largo de las remeras del búho hacen que el aleteo del ala se reduzca a un mecanismo casi silencioso. Es más probable que las estrías reduzcan las perturbaciones aerodinámicas, en lugar de simplemente reducir el ruido. La superficie de las plumas de vuelo está cubierta con una estructura aterciopelada que absorbe el sonido del movimiento del ala. Estas estructuras únicas reducen las frecuencias de ruido por encima de 2 kHz, haciendo que el nivel de sonido emitido caiga por debajo del espectro auditivo típico de la presa habitual del búho y también dentro del propio rango de audición del propio búho. Esto optimiza la capacidad del búho de volar silenciosamente para capturar presas sin que la presa escuche al búho primero mientras vuela. También permite que el búho monitoree la salida de sonido de su patrón de vuelo.

La adaptación de plumas que permite un vuelo silencioso significa que las plumas de lechuza no son impermeables. Para retener la suavidad y el vuelo silencioso, la lechuza común no puede usar el aceite de prepierna o el polvo en polvo que otras especies usan para impermeabilizar. En clima húmedo, no pueden cazar y esto puede ser desastroso durante la temporada de cría. Las lechuzas se encuentran con frecuencia ahogadas en bebederos de ganado, ya que aterrizan para beber y bañarse, pero no pueden salir. Los búhos pueden tener dificultades para mantenerse calientes, debido a su falta de impermeabilización, por lo que un gran número de plumas blandas les ayuda a retener el calor corporal.

¿Por qué el búho vuela de noche?¿Cóm son sus ojos?

La vista es una característica particular del búho que ayuda a la captura de presas nocturnas. Los búhos son parte de un pequeño grupo de aves que viven de forma nocturna, pero no usan la ecolocalización para guiarlos en vuelo en situaciones de poca luz. Los búhos son conocidos por sus ojos desproporcionadamente grandes en comparación con sus cráneos. Una consecuencia aparente de la evolución de un ojo absolutamente grande en un cráneo relativamente pequeño es que el ojo del búho se ha vuelto tubular.

Esta forma se encuentra en otros llamados ojos nocturnos, como los ojos de los primates estrepsirrinos y peces batipelágicos . Dado que los ojos están fijos en estos tubos escleróticos, no pueden mover los ojos en ninguna dirección. En lugar de mover los ojos, los búhos giran sus cabezas para ver sus alrededores. Las cabezas de los búhos son capaces de girar en un ángulo de aproximadamente 270 °, lo que les permite ver fácilmente detrás de ellos sin tener que reubicar el torso. Esta habilidad mantiene el movimiento corporal al mínimo, por lo que reduce la cantidad de sonido que hace el búho mientras espera a su presa. Se considera que los búhos tienen los ojos más frontales entre todos los grupos de aves, lo que les proporciona algunos de los campos de visión binoculares más grandes. Sin embargo, los búhos son hipermétropes y no pueden enfocarse en los objetos que se encuentran a unos pocos centímetros de sus ojos. Mientras que se cree comúnmente que los búhos tienen una gran visión nocturna debido a sus grandes ojos (y por lo tanto muy livianos) y / o receptores de varillas extremadamente sensibles, la verdadera causa de su capacidad para ver en la noche se debe a los mecanismos neuronales que median la extracción de información espacial recopilada a partir de la imagen de la retina en todo el rango de luminancia nocturna. Estos mecanismos solo pueden funcionar debido a la imagen retiniana de gran tamaño. Por lo tanto, la función nocturna principal en la visión del búho se debe a su gran distancia nodal posterior; el brillo de la imagen de la retina solo se maximiza al búho dentro de las funciones neuronales secundarias. Estos atributos del búho causan que su vista nocturna sea muy superior a la de su presa promedio.

¿Los búhos tienen oreja u oídos?

Los búhos exhiben funciones auditivas especializadas y formas de orejas que también ayudan en la caza. En algunos géneros se destacan por la ubicación asimétrica del oído en el cráneo. Los búhos pueden tener oídos internos o externos, ambos asimétricos. No se ha informado que la asimetría se extienda al oído medio o interno del búho. La colocación asimétrica del oído en el cráneo permite al búho identificar la ubicación de su presa. Esto es especialmente cierto para especies estrictamente nocturnas como las lechuzas Tyto o el búho de Tengmalm. Con orejas colocadas en diferentes lugares de su cráneo, un búho es capaz de determinar la dirección desde la cual el sonido viene por la diminuta diferencia de tiempo que les toma a las ondas de sonido penetrar en los oídos izquierdo y derecho. El búho gira la cabeza hasta que el sonido llega a ambos oídos al mismo tiempo, en cuyo punto se enfrenta directamente a la fuente del sonido. Esta diferencia de tiempo entre oídos es una cuestión de aproximadamente 0.00003 segundos, o 30 millonésimas de segundo. Detrás de las aberturas de las orejas están las plumas densas y modificadas, densamente empaquetadas para formar una arruga facial, lo que crea una pared cóncava anterior que encajona el sonido en la estructura de la oreja. Esta gorguera facial está mal definida en algunas especies, y prominente, casi rodeando la cara, en otras especies. El disco facial también actúa para dirigir el sonido hacia los oídos, y un pico triangular que mira hacia abajo minimiza el reflejo del sonido lejos de la cara. La forma del disco facial es ajustable a voluntad para enfocar los sonidos de manera más efectiva.

Las prominencias sobre la cabeza de un gran búho cornudo comúnmente se confunden con sus orejas. Este no es el caso; son meramente mechones de plumas. Las orejas están a los lados de la cabeza en la ubicación habitual (en dos lugares diferentes, como se describe arriba).

¿Cómo son las garras de un búho?

Mientras que las capacidades auditivas y visuales del búho le permiten localizar y perseguir a su presa, las garras y el pico del búho hacen el trabajo final. El búho mata a su presa usando estas garras para aplastar el cráneo y amasar el cuerpo. El poder aplastante de las garras de un búho varía según el tamaño y el tipo de presa, y por el tamaño del búho. La lechuza (Athene cunicularia), una lechuza pequeña, parcialmente insectívora, tiene una fuerza de liberación de solo 5 N. La lechuza común ( Tyto alba ) necesita una fuerza de 30 N para liberar su presa, y una de las lechuzas más grandes, el gran búho cornudo (Bubo virginianus) necesita una fuerza superior a 130 N para liberar presas en sus garras.

Las garras de un búho, como las de la mayoría de las aves de rapiña, pueden parecer enormes en comparación con el tamaño del cuerpo fuera del vuelo. El búho enmascarado tiene algunas de las garras proporcionalmente más largas de cualquier ave de rapiña; parecen enormes en comparación con el cuerpo cuando están completamente extendidos para atrapar presas. Las garras de un búho son afiladas y curvas. La familia Tytonidae tiene dedos internos y centrales de aproximadamente igual longitud, mientras que la familia Strigidae tiene un dedo interno que es claramente más corto que el central. Estas diferentes morfologías permiten la eficiencia en la captura de presas específicas de los diferentes entornos en que habitan.

¿Cómo es el pico del búho?

El pico del búho es corto, curvo y hacia abajo, y generalmente está enganchado en la punta para agarrar y desgarrar a su presa. Una vez que se captura la presa, el movimiento de tijera de la cuenta superior e inferior se usa para rasgar el tejido y matar. El borde inferior agudo de la factura superior funciona en coordinación con el borde superior afilado de la factura inferior para entregar este movimiento. El pico hacia abajo permite que el campo de visión del búho sea claro, y también dirige el sonido hacia los oídos sin desviar las ondas de sonido de la cara.

¿Cómo se esconde un búho?

La coloración del plumaje del búho desempeña un papel clave en su capacidad para permanecer quieto y mezclarse con el entorno, lo que lo hace casi invisible para la presa. Los búhos tienden a imitar las coloraciones y, a veces, incluso los patrones de textura de su entorno, siendo la lechuza común una excepción. Nyctea scandiaca, o el búho nival, tiene un color casi blanquecino y algunas manchas de color negro, imitando a la perfección el entorno nevado. Del mismo modo, el búho moteado (Strix ocellata) muestra tonos de marrón, marrón y negro, lo que hace que el búho sea casi invisible en los árboles circundantes, especialmente desde atrás. Por lo general, el único signo revelador de un búho posado es sus vocalizaciones o sus ojos de vivos colores.

¿Cómo es el comportamiento natural de un búho?

La mayoría de los búhos son nocturnos, cazando activamente a sus presas en la oscuridad. Varios tipos de búhos, sin embargo, son crepusculares -activos durante las horas crepusculares del amanecer y el atardecer; un ejemplo es el búho pigmeo (Glaucidium). Algunos búhos también están activos durante el día; ejemplos son el búho real (Speotyto cunicularia) y el búho chico.

Gran parte de la estrategia de caza de los búhos depende del sigilo y la sorpresa. Los búhos tienen al menos dos adaptaciones que les ayudan a lograr el sigilo. Primero, la coloración opaca de sus plumas puede volverlas casi invisibles bajo ciertas condiciones. En segundo lugar, bordes dentados en el borde de ataque de búhos remeras amortiguar golpes de ala de un búho, permitiendo que el vuelo de una lechuza a ser prácticamente silenciosa. Algunos búhos que comen peces, para los cuales el silencio no tiene una ventaja evolutiva, carecen de esta adaptación.

El pico afilado de un búho y sus poderosas garras le permiten matar a su presa antes de tragársela entera (si no es demasiado grande). Los científicos que estudian las dietas de los búhos se ayudan con su hábito de regurgitar las partes no digeribles de sus presas (como huesos, escamas y pieles) en forma de gránulos . Estos “pellets de búho” son abundantes y fáciles de interpretar, y a menudo son vendidos por las empresas a las escuelas para su disección por los estudiantes como una lección de biología y ecología.

¿Cómo se reproducen los búhos?

Los huevos de búho generalmente tienen un color blanco y una forma casi esférica, y varían en número de unos pocos a una docena, dependiendo de la especie y la temporada en particular; para la mayoría, tres o cuatro es el número más común. En al menos una especie, las lechuzas no se aparean con el mismo macho de por vida. Las lechuzas madrigueras normalmente viajan y encuentran otras parejas, mientras que el macho se queda en su territorio y se aparea con otras hembras.

¿Cómo fue la evolución sistemática de los búhos?

La colocación sistemática de los búhos se disputa. Por ejemplo, la taxonomía de Sibley-Ahlquist encuentra que, basados ​​en la hibridación ADN-ADN , los búhos están más estrechamente relacionados con los chotacabras y sus aliados (Caprimulgiformes) que con los depredadores diurnos en el orden Falconiformes ; en consecuencia, los Caprimulgiformes se colocan en los Strigiformes, y los búhos en general se convierten en una familia, los Strigidae. Un estudio reciente indica que la reordenación drástica del genoma de los accipitrids puede haber oscurecido cualquier relación estrecha de los suyos con grupos como los búhos. En cualquier caso, las relaciones de los Caprimulgiformes, los búhos, los halcones, y las aves rapaces accipitrid no están resueltas a la satisfacción; actualmente, está aumentando la tendencia a considerar cada grupo (con la posible excepción de los accipitrids) como un orden distinto.

Se conocen entre 220 y 225 especies de búhos existentes, subdivididos en dos familias: búhos típicos (Strigidae) y búhos (Tytonidae). Algunas familias completamente extintas también se han erigido sobre la base de restos fósiles ; estos difieren mucho de los búhos modernos por ser menos especializados o especializados de una manera muy diferente (como el Sophiornithidae terrestre). Los géneros Paleocene Berruornis y Ogygoptynx muestran que los búhos ya estaban presentes como un linaje distinto hace unos 60-57 millones de años (Mya), por lo tanto, posiblemente también unos 5 millones de años antes, en la extinción de los dinosaurios no aviares. Esto los hace uno de los grupos más antiguos conocidos de los no hace Galloanserae aves terrestres. Los supuestos ” búhos del Cretácico ” Bradycneme y Heptasteornis son aparentemente maniraptores no avianos.

Durante el Paleógeno , los Strigiformes irradiaban en nichos ecológicos ahora llenos en su mayoría por otros grupos de aves. Los búhos, como se conoce hoy en día, sin embargo, evolucionaron su morfología y adaptaciones características durante ese tiempo. Al principio del Neógeno , los otros linajes habían sido desplazados por otras órdenes de aves, dejando solo lechuzas y búhos típicos. Este último en ese momento era generalmente un tipo bastante genérico de búhos (probablemente sin orejas) similares al búho moteado norteamericano de hoy en día o el búho leonado europeo; la diversidad en tamaño y ecología encontrado en los búhos típicos hoy desarrollados solamente posteriormente.

Alrededor del límite Paleógeno-Neógeno (unos 25 millones de años), los búhos de granero eran el grupo dominante de búhos en el sur de Europa y al menos en Asia adyacente; la distribución de los linajes fósiles y búhos actuales indica que su declive es contemporáneo con la evolución de los diferentes linajes principales de los búhos típicos, que en su mayor parte parece haber tenido lugar en Eurasia. En las Américas, más bien se produjo una expansión de linajes inmigrantes de búhos ancestrales típicos.

Las supuestas garzas fósiles “Ardea” perplexa (Mioceno medio de Sansan, Francia) y “Ardea” lignitum (Plioceno superior de Alemania) fueron más probablemente lechuzas; el último era aparentemente cercano al género moderno Bubo. A juzgar por esto, los restos del Mioceno tardío de Francia descritos como “Ardea” aureliensis también deben ser reestudiados. Los Messelasturidae , algunos de los cuales inicialmente se creía que eran Strigiformes basales, ahora son generalmente aceptados como aves rapaces diurnas que muestran cierta evolución convergente hacia los búhos. Los taxones a menudo se unen bajo Strigogyps fueron colocados anteriormente en parte con los búhos, específicamente los Sophiornithidae; parecen ser Ameghinornithidae en su lugar.

Tipos de búhos y especies

Aegolius – búhos de sierra, cuatro especies
Asio – búho chico, 6-7 especies
Athene – 2-4 especies (dependiendo de si Speotyto y Heteroglaux están incluidos o no)
Bubo – búhos cornudos, búhos reales y lechuzas; parafilético con Nyctea , Ketupa y Scotopelia , unas 25 especies
Ciccaba – cuatro especies
Glaucidium búhos pigmeos, alrededor de 30-35 especies
Grallistrix: zancudas , cuatro especies; prehistórico
Gymnoglaux búho de patas desnudas o búho cubano
Jubula búho
Lophostrix búho crestado
Mascarenotus: búhos Mascarene, tres especies; extinto (hacia 1850)
Megascops: búhos chillones, unas 20 especies
Micrathene: elf búho
Ninox – halcones australasianos, unas 20 especies
Nesasio – búho temeroso
Ornimegalonyx – Búhos gigantes caribeños, 1-2 especies; prehistórico
Otus – scops búhos; probablemente parafilético , cerca de 45 especies
Pseudoscops – Búho jamaicano y búho posiblemente rayado
Ptilopsis – búhos de cara blanca, dos especies
Pulsatrix – búhos de anteojos, tres especies
Pyrroglaux – Búho de Palau
Sceloglaux – búho riendo; extinto (1914?)
Strix – búhos sin orejas, cerca de 15 especies
Surnia – halcón del norte
Uroglaux – Paubán halcón
Xenoglaux – mochuelo de bigote largo



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